豊臣秀吉と豊臣秀次

豊臣秀吉は、人の心を掴むのがうまい、いわゆる人たらしとしてよく知られた人ですが、その心の中は真逆でひたすら冷たい人物だったのではないかと私は想像しています。身分の上下を越えておべっかを言い続ける一方で、利用価値がなくなればさっと切り捨ててしまうタイプだったのだろうという気がします。子どものころに読んだ子供向けの『太閤記』などではその人柄の良さが強調されており、あれを読むと、おー、秀吉ってすごい人だなあと思ってしまいますが、大人になっていろいろ読んだり知識を得たりする中で、どうも秀吉という人物は子どものころに教わったのとは真逆の人物だったようだなあという風に感じられるようになっていきます。そういう私の内面的な過程を経て、私は豊臣秀吉はやっぱり好きになれないなあというある種の結論に至っています。

そのような好きになれない秀吉の一面をよく伝えているのが、豊臣秀次に関するエピソードです。天下人になって向かうところ敵なしの秀吉は多くの姫様を側室にして嫡子の誕生を目指しますが、最初に生まれた鶴松は早世してしまいます。秀吉は自分の子どもへの相続を諦めて、姉の息子である豊臣秀次を後継者に指名して関白の職を譲り、豊臣氏という新しい姓の氏の長者とします。

ところが人生とは不思議なもので、それからしばらくして淀殿が懐妊し、豊臣秀頼が誕生します。その後の秀吉の動きなのですが、秀次を謀反人と決めつけて高野山に幽閉し、秀次に切腹を命じます。更に、秀次一族郎党みな京都で斬首という酷い仕打ちをしています。1595年の出来事ですので、秀吉が利休を切腹させた後のことなのですが、推量するしかないものの、千利休を切腹させたことで秀吉の中の何かが壊れてしまい、自分の心の中にある何かが止まらなくなり、絶対的な権力者なのでそれを止めるものもなく、誰もが心の中に持つ「鬼」の部分が暴走したのかも知れません。

秀次は浅井朝倉攻めの時には秀吉の調略のために人質として差し出されたことがあったほか、本能寺の変の後ではこれも秀吉の政略の道具として三好氏に養子として出されたこともあり、秀吉は秀次を政治的な道具として大変重宝して使っていたわけですが、秀頼が生まれたからというごくごく私的な理由で邪魔になったから殺す、しかも一族郎党全員の命を奪うというのはどうしても人間的に受け入れることができません。

秀吉の姉は大坂夏の陣で豊臣家が滅亡した後も、徳川家の人物と交流したりしていますが、秀次の件を経験してしまった以上、大阪城の淀殿や秀頼に対しては冷淡な気持ちが生まれてしまったでしょうから、豊臣家滅亡後もそのことで徳川家を憎むという心境にはあまりなかったのではないかという気がします。因果応報という言葉が心中を去来したかも知れません。

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大坂冬の陣は真田幸村の築いた真田丸によって徳川家康は大阪城攻略を断念するということで一旦幕を引きます。しかし、講和条件が大阪城の外堀を埋めるという、大阪城を無力化するものでしたので、近い将来、もう一回戦あるということを徳川方は十分に考慮していたことは間違いがありません。一方で、豊臣方としては、大阪城が裸同然になってしまった以上、もう一回戦やるとなったら籠城はできませんし、野戦になったら物量で徳川家康に負けるということはだいたい分かっていたはずですから「徳川家康がこれで納得してくれればいいのだが…」という強い不安を感じていたに相違ないと想像します。

徳川方が講和条件にはない内堀の埋め立てを始めたことで豊臣方から待ったがかかり、講和決裂で大坂夏の陣になります。徳川家康は大阪城南方の茶臼山に陣取り、言葉は悪いですが高みの見物で、自分の軍が大阪城を文字通り燃やすところを見届けようという感じだったかも知れないのですが、真田幸村は大阪城での籠城戦が見込めない以上、野戦に打って出るという戦法を選択します。

天王寺あたりで真田幸村、木村長門守の軍が徳川軍と衝突しますが、別動隊が側面から徳川家康の本陣に襲い掛かります。絶体絶命のピンチで敵が圧倒的有利に見えるという時に織田信長桶狭間の戦いで今川義元の首だけに集中するという戦法を取りますが、大変に似ています。おそらく真田幸村の念頭には織田信長のこともあったのではないかと思います。

徳川家康は慌てて逃走し、正史では辛くも逃げ切り、真田幸村が戦死して豊臣方は抵抗力を失い、豊臣家は滅亡します。

さて、この時に徳川家康は実は逃げ切ることができず、戦死したというある種の都市伝説があります。

徳川家康は豊臣氏を滅ぼした翌年に亡くなっていますので、影武者でなんとか生きていることにして、一年くらいでいろいろ方がついたところで死んだことにするというのは、あり得ることかも知れません。

ただ、私個人としては徳川家康は実際に生き延びたのではないかと思っています。大阪城落城の直前、徳川家康の孫で豊臣秀頼の妻の千姫が大阪城から徳川陣営へと送られてきます。千姫は秀頼と淀殿の助命を嘆願しますが聞き入れられず、助命嘆願が不成功であったということを知ってから、秀頼と淀殿は自決しています。この時、助命しないとの最終決断をしたのは徳川家康だったとされています。

もし、徳川家康が戦死していて、最終判断が秀忠に委ねられるという局面であったとした場合、果たして秀忠は秀頼と淀殿の命を奪わないという決断をしただろうかという疑問が私の中に残っています。秀忠はわりと豊臣家に対して融和的で、西国は豊臣氏、東国は徳川氏でいいではないかという考えを持っていたふしがあり、秀忠が真実の最終判断者であれば、二人の命を助けるという選択は大いにあり得たのではないかという気がするのです。また、秀頼と千姫の間に生まれた子の国松も捉えられて斬首されていますが、このような非情な決断は影武者による仮の政権ではできないのではないのではないかとも思えます。本物の徳川家康が覚悟を決めて「やれ」と言わなければ、そうはならなかったのではないかという気がします。大阪で徳川家康が不人気なのは十分に理解できます。

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