聖武天皇と光明皇后のスピリチュアルな愛

飛鳥・奈良時代は皇族、貴族の間での足の引っ張り合いと殺し合いがあまりに多く、その時代にはいわゆる「古代のロマン」が語られる一方で、そういう血なまぐさい時代でもあったと思いますので、私は当時の人々の心境を考えるとき、ぞっとしなくもないです。

そういう時代の中で、聖武天皇と光明皇后の二人については奈良時代の激しい政治家のぶつかり合いの中で、ちょっとほっとする二人の姿が浮かんできます。

聖武天皇は光明皇后とともに仏教への信仰が厚く、東大寺に大仏を建立させたり、全国に国分寺を建てさせたりしたことで知られています。ですが、今とは仏教に対するイメージが違います。仏教はまだ日本に渡って来てから200年くらいかどうかという時期で、実際に浸透したのはもっと後の時代になるはずです。仏教はまだまだ新しい価値観、思想、スタイルで、今風に言えば聖武天皇と光明天皇はスピリチュアル夫婦だったという気がしなくもありません。

その背景にはちょっと前に壬申の乱があり、天智天皇と天武天皇の系統で皇族が分裂し、皇位継承権の高い天武天皇系(聖武天皇も天武系)の争いがひどくなり、大津皇子が「反逆の疑い」で殺される、自分の治世になってからも長屋王が同じく「反逆の疑い」で自殺させられる、藤原氏の鼻息は荒い、息子の基王が早世するなど、悲嘆に暮れざるを得ない悲劇が身辺で続いたからに違いないように思えます。そういう時代に新しい仏教にすがろうとした心の中を想像すると、ああ、きっと純粋な人だったのだなあという感想が生まれてきます。

聖武天皇の死後、光明皇后が東大寺に聖武天皇の遺品を奉納しているのも、微笑ましい、心の和む、夫婦愛という言葉が頭に浮かぶエピソードです。光明皇后は慈善事業に積極的な人で、公共のお風呂を作って貧しい人や病人を招き、ハンセン病で皮膚全体に膿が溜まっている人が来たときは口で膿を吸い出し、思いっきり汚い客が来たときも根性で体を洗ってあげます。実はどちらも本当は如来様だったというオチがついているのですが、私には一つ目のエピソードがナウシカの原型で、二つ目のエピソードが千と千尋の原型だと思えてしかたありません。

その後、娘が孝謙天皇に即位すると、阿倍仲麻呂の乱、道鏡事件と、また嫌な事件が続くようになり、桓武天皇まで来て「もう、こんな陰謀渦巻く奈良は嫌だ」と遷都が始まります。遷都の主目的の一つは奈良の仏教勢力を政治に介入させないためで、でっかいお寺が引っ越さないのなら自分たちが引っ越す、という強行突破みたいなところもあり、聖武天皇の努力がかえって仇になっていたというように思えなくもありません。時代の皮肉のようなものですが、それでもやっぱり、聖武天皇と光明皇后の夫婦愛を想像すると心が和み、いい話だなあ、いい人たちだなあと思うことができ、少しいい気分になれます。

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ナウシカと東大寺の修二会

奈良の東大寺二月堂で行われる修二会と呼ばれる行事では、行事の過程で過去帳を読み上げるというものがあります。東大寺に関係の深かった人や貢献した人の名前を読み上げるのですが、女性の名前は少ないらしいです。光明皇后の名前が入っているそうなのですが、光明皇后は聖武天皇とともに仏教の発展に貢献した人ですから理解できます。ですが、それとは別に過去帳には「青衣の女人(しょうえのにょにん)」という名前も入っています。

鎌倉時代に集慶というお坊さんが過去帳を読み上げていたところ、青い衣を着た女性の幽霊が現れて「自分の名前が抜け落ちている」と言ったそうです。そんなことを言われても、その女性が誰か分からないので名前の読み上げようがないですからお坊さんが「青衣の女人」と読み上げたところ、幽霊は満足して消えて行き、以降、今日に至るまで過去帳を読み上げる時には「青衣の女人」の名前も読むそうです。声をひそめて読むことになっているらしいです。ちょっと怪談めいてはいますが、過去帳を読み上げるということは供養しているわけですから、この青い衣をまとった女性も供養されているわけで、いい話だと思えばいい話です。

しかしながら、日本人にとって「青き衣をまとい」し者って、ナウシカです。博識な宮崎駿さんのことですから、もしやナウシカはその幽霊がモデルかとふと思わなくもありません。しかも、日本では巫女と青には関係性があるとの指摘もあります。飯豊青皇女(いいとよあおのひめみこ)は第22代清寧天皇が亡くなった後に一時期政務を担当したと言われている皇族の女性で、折口信夫は飯豊青皇女が巫女であった可能性を指摘しています。卑弥呼の例があるように、女性の巫女による神聖政治は日本の歴史では必ずしも突拍子もないことではなく、飯豊青皇女に「青」という漢字が使用されていることや、前述した修二会の「青衣の女人」が青い服を着ていたことを考えると、青が超自然的な力を持つ女性を表現する記号として用いられていた可能性もあります。そう思うと、ますます青き衣をまといて金色の野に降り立つナウシカは、実は古代日本の巫女のメタファーなのではないかという気もしてきます。ナウシカはジャンヌダルクばりの戦う聖女であり、原作では最後の方は念力で話ができる超能力者になっていて巨神兵をも操れる、壮絶な存在になっています。なにしろ宮崎駿さんです。それくらいの暗号を入れ込んでも全く不思議ではないです。

聖武天皇の皇后で、光明皇后という人も修二会の過去帳では名前が読み上げられるというのは前述しましたが、光明皇后は夫と息子を亡くした悲嘆に暮れる後半生を送っており、功徳を積むつもりで慈善事業の風呂を開始し、貧しい人の体を洗い、膿のたまった人が来たら口で吸い出し、思いっきり汚い人が来ても拒絶せずにきっちり洗ってあげます。ちなみにどちらもきれいな体になったら実は如来様だったという話になっています。膿を口で吸い出すエピソードは漫画版のナウシカが喉に血が溜まった兵士の血を口で吸い出すことを連想させますし、汚いおっさんを洗ってあげたら如来様だったというのは『千と千尋の神隠し』で汚い客を洗ったら神様だったというのと同じです。

ナウシカのモデルについてはいろいろなことが言われていますが、宮崎駿先生は日本の歴史から想を得たのではなかろうかと個人的に思ってしまいます。

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