島津久光の憂鬱‐徳川慶喜に嫌われた男

島津久光は幕末の歴史を語る上で決して外すことのできない重要人物です。久光の存在がなければ薩摩が幕府を倒すことはおそらくなかったでしょう。明治維新までの歴史は久光の意思によって形成されたとすら言えなくもないと私は思います。にもかかわらず、ぶっちゃけあまり尊敬されていなくて、真実に望んだものは何も手に入れることができなかった彼は、非常に気の毒な人でもありました。彼はそのことでつねに憂鬱な心境で過ごし、鬱屈した行動を採っていたように思います。そのあたりのことを、今回は確認してみたいと思います。

まず、若年期の経験が不幸です。久光はのちの藩主島津斉彬の弟なのですが、母親が違っていて、久光の母親のおゆらさんが久光が島津氏を相続することを願い、斉彬の子供たちを呪い殺そうとしていたとするお由良騒動が起きています。なんともいやーな感じのする後味の悪い話なのですが、単におゆらさんだけではなく、薩摩藩の重役たちが斉彬派と久光派に分裂した内部抗争になっており、どうもその陰には久光の父親で藩主の島津斉興が黒幕になっていて、その主目的は斉彬の失脚にあったという話もあって、要するに当時の島津氏の内部は複雑怪奇な足の引っ張り合いをしていて、久光本人は斉彬との関係は良かったらしいのですが、権力闘争に巻き込まれてしまい、なんとなくいやーな青春期を過ごしたに違いないのです。この権力闘争は表面的には久光派の優位で進んだように見えたものの、斉彬派の藩士たちが薩摩を脱出し、福岡藩を頼って事情を訴え、話が福岡藩から幕府老中阿部正弘へと伝わって、阿部正弘が斉彬派の肩を持ち、斉彬による家督相続が実現しました。これをお由良騒動と言いますが、どう考えても後味が悪いだけで美化できるような話ではなく、久光の性格はゆがんだに違いないですし、後に徳川慶喜を擁立して幕政に参加しようとしたのも、このお由良騒動のトラウマによるものなんじゃないかなとか想像してしまいます。

で、斉彬とは仲のいい兄弟だったはずなんですが、斉彬が病気になってしまい、後継者として久光の息子の忠義を指名します。久光飛ばしとも思える指名ですけれど、斉彬には幼少の男の子がいたんですが、その子が大きくなるまで忠義が藩主をつとめるということになっていたものの、その男の子が病死したために、忠義が薩摩藩の最後の藩主になりました。昔は小さな子供が病気で死んでしまうことは今よりもずっと珍しくなかったわけですが、でも、こういうタイミングで亡くなってしまう子供の話を知ると、ついつい毒殺を疑ってしまいます。日本史のことをちょっと追及しすぎて悪い思考パターンに染まってしまったのでしょうか…

で、ですね、こんなイヤーな経験を若いうちにした久光ですが、息子の忠義が藩主である以上、彼は藩主を監督する権利を持っていることになるので、久光は藩の政治について独裁的と言ってもいいくらいの権力を手にすることができるようになりました。ところがです、ところがなのですが、久光はあんまりそれを喜んでいなかったみたいなんです。なぜなら、彼は薩摩にいる限り最高権力者なのですが、一歩薩摩を出ると一切の権威も権力もないただの人だったからです。藩主であれば、江戸幕府から大名として扱われますし、朝廷も官位をくれたりするわけですけど、久光にはそういったものがなんにもないんですね。頭に来た久光は軍隊を率いて京都へ行きましたが、その時の朝廷からの久光に対する呼称は島津三郎でした。おまえは下級武士なんだよというのを呼称で明確に示したわけですね。京都の公家社会って怖いですね。ちなみにこの時、京都市内で薩摩藩士同士が殺し合う寺田屋事件が起きています。

久光は更に頭にきて今度は江戸へ向かいます。久光の狙いは京都の朝廷を動かし、安政の大獄でひどい目に遭っていた徳川慶喜と松平春嶽を政治の表舞台に引っ張り出し、自分は背後にまわって慶喜を操ろうと考えたわけです。この回りくどいやり方は、やっぱりお由良騒動で自分が藩の重役たちに操られた経験があったから、それをついつい反復しようとしたのではないかと思えてなりません。久光はかわいそうな人ですね。同情してしまいます。久光の運動の成果が出て、慶喜は将軍後見職に就任し、松平春嶽も政治総裁職に就きます。この二人は文久の幕政改革を行い、幕府陸軍を創設するなど、実に思い切った改革に乗り出します。頭の良さで極めて高い評価を得ていた慶喜は、久光の慶喜をコントロールしてやろうという下心を見抜いたのか、ほとんど久光を相手にしていなかったようです。しかも、そこまで慶喜に尽くしたにもかかわらず、久光は江戸でもただの人扱いで、江戸城にすら入ることができませんでした。

イライラしながら失意の中を薩摩へと帰る島津久光の行列の前をイギリス人一行が通り過ぎます。生麦事件です。久光の家臣たちが馬に乗ったイギリス人のおじさんを追いかけて切り殺し、切り捨てごめんなので、そういうことで、じゃ。といって去ってしまいます。イギリスから抗議を受け、幕府は謝罪して賠償金も払ったんですけど、薩摩藩は知らぬ顔を決め込みます。結果として薩英戦争が起きるところまで問題が発展し、鹿児島の街はイギリス艦隊の砲撃を受けて炎上したわけですから、そりゃ、久光に対して、あなたもっとちゃんと反省しなさいよと誰かが言ってあげなくてはいけないんですけど、薩英戦争の結果、薩摩はイギリスと友好関係を結ぶようになり、薩摩藩内でいち早く近代化をスタートさせ、幕府に対して対抗できる存在へと成長していくことになりましたから、久光には風が吹けば桶屋が儲かる的な強運がついていたのかも知れません。

久光が最も恵まれていたのは、極めて優秀でしかも忠実な家臣たちを得ていたことではないでしょうか。なにしろ西郷吉之助、大久保一蔵、小松帯刀と幕末維新史のスーパースターたちを久光は自由に使える立場にいました。もちろん、西郷吉之助とは感情的な対立があったことも事実らしいのですが、それでも、命令した仕事はなにがなんでもやりぬく西郷のような部下がいることで非常に助かったに違いありません。久光は後に慶喜打倒を決心しますが、それが実現できたのは西郷と大久保が命がけで働いたからです。

慶喜が京都で政治の中心にいたとき、久光は慶喜に働きかけ、有力諸侯と慶喜が協議して政治の意思決定を行う仕組みを実現するところまでこぎつけました。久光はようやく政治に参加するという念願のチャンスを得たのです。しかも、慶喜と協議するという政府首脳レベルですから、そりゃ、嬉しかったでしょうね。彼はこのようなきらびやかな舞台を与えられたいという一心で、軍隊を連れて京都へ行って言うことをきかない薩摩藩士を殺し、江戸まで行って失意で帰らねばならない状態でイギリス人も殺してその続きで鹿児島の街が火の海にまでなったのですから、多大な犠牲を払ってきたわけです。そしてようやく晴れ舞台なのです。しかし、慶喜は久光のことがとっても嫌いだったんですね。お酒の席で久光のことを天下の愚物と侮辱します。多分、酔ったふりして言いたいことを言ったんだと思います。慶喜は大正時代にインタビューされたときも久光のことはあんまり好きじゃなかったと、やんわりと死ぬほど嫌いだったという意味のことを言っています。そのようなことがあって、諸公会議は頓挫してしまい、久光は慶喜と幕府を打倒することを決心して自分は薩摩へ帰ります。後は西郷と大久保に命じておけば部下たちが勝手に倒幕してくれるので実に便利という感じだったのかも知れません。そして本当に倒幕したのですから、久光の個人的な権力への渇望が日本の歴史を大きく変えたのだと思うと、本当にめっちゃ影響力のある自己中心男ということができるかも知れません。

しかし、さらなるどんでん返しがありました。なんと廃藩置県で久光の権力の基盤そのものが西郷と大久保によって奪われてしまったのです。久光は死ぬまで西郷と大久保にだまされたと言っていたそうですが、このあたりの究極のところで足元をすくわれてしまうのが、久光のやはりかわいそうなところなのです。きっと。若い時のお由良騒動でも、圧倒的優位で物事が進んだにもかかわらず、最後の最後は自分じゃなくて息子が藩主になるという、なんか、裏技みたいなことをされてしまったわけですから、彼にはそういう、これまた不思議な悲運が常についていたと思えなくもありません。

新政府ができてからは左大臣という極めて高い役職を久光は得ることができました。夢にまで見た公職であり、しかも位人臣最高レベルの左大臣ですから、彼の上には太政大臣の三条実朝しかいないという状態になったんですけど、そもそも左大臣には実権が何も与えられませんでした。しかも西郷が西南戦争で命を落とし、大久保も暗殺された後は久光の処遇を心配してくれる人がいなくなってしまい、一人薩摩でイライラしていたようなのです。島津氏家長という極めて恵まれた立場にありながら、ほしいものを全く手に入れることができなかった島津久光は本当に気の毒な、それでいてやっぱりちょっと笑ってしまいたくなるようなキャラでもあるんですけれど、でも、そんな風になっちゃった要因が、彼が悪いんじゃなくて、お由良騒動でいろいろトラウマになってしまったんだと思うと、もうちょっと真剣に同情してあげたくなります。

こんな彼の自己中心的願望実現のために西郷と大久保が動いた結果、明治維新が実現したのだと思うと、実は近代日本建設のために極めて大きな功績のあった人とも言えますから、少しは尊敬してあげてもいいかなと、今回、この内容を作りながら思ってしまいました。



井伊直弼殺害事件‐徳川幕府の終わりの始まり

ペリーが日本にやってきて以来、西洋を受け入れるか、それとも拒絶するかについて、日本国内で激しい侃々諤々の議論がなされましたが、その裏テーマとして、徳川幕府の主流は果たして誰なのかという権力ゲームが行われていました。思想面と血統面での争いがあざなえる縄の如くに絡み合っていますので、私なりに解きほどいてみたいと思います。

当時の徳川幕府が荒れた理由は、水戸徳川家の息子さんである徳川慶喜が一橋の養子に入ったことにあります。水戸徳川家は徳川家康の遺言で絶対に徳川将軍を継承できない立場だったのですが、そのために水戸徳川の人たちはどうしてもいじけてしまい、将軍よりも天皇に関心が強くなって、尊王思想を基本とする独特な皇国史観の体系を形作っていきました。有名な水戸黄門が大日本史を編纂したのも、将軍になれないことへのいじけ心から、天皇中心思想を軸にした歴史書を作ろうと思ったからなんですね。

で、水戸黄門から200年、水戸徳川はひたすら尊王思想を強めていったわけですけれど、そこの息子さんである慶喜が一橋の養子に入ったのはかなりの大事件だったわけです。というのも、一橋は本来、当時の徳川の主流だった徳川吉宗の子孫が継承できる家柄で、ここの当主になる人は直球で将軍候補になります。徳川慶喜を一橋の養子に入れたのは、12代将軍の徳川家慶で、家慶の息子さんの家定が長生きできないであろうと考えて、頭が特別にいいことで有名だった水戸の慶喜を家定の次にの将軍にしようというプランがそこにはあったわけです。

当然、慶喜の実家である水戸徳川家はフィーバー状態になります。水戸徳川の当主である徳川斉昭も、幕政に参加するビッグチャンス到来と信じ、慶喜が将軍になる前から態度がでかくなり、あちこちに口も出すようになり、それだけ人望を失っていきました。人望がないうえに思いつきで西洋軍艦を設計させたら進水式と同時に船が沈むという大恥までかいています。

一方で、幕府の中枢の官僚たちは、まさか水戸徳川が幕政に介入してくるとは考えていませんでしたから、嫌がることこの上ないという感じになってしまい、徳川幕府は開国という非常に難しい時期に、内部分裂で苦しむという状況に陥っていたわけなんですね。

幕府官僚たちが嫌いに嫌いまくった徳川斉昭を抑え込むためのカウンターパートとして、幕府守旧派の意見を代表して政治の表舞台に登場してきたのが、非常に有名な井伊直弼です。彼は幕府内部世論を背景に大老に就任し、表の仕事としては安政五か国条約を結ぶなど、日本の開国を進めていきましたが、裏の仕事としては、傍若無人な水戸の徳川斉昭を抑え込むということに熱心に取り組みました。

幕府は井伊直弼グループと徳川斉昭グループに分裂し、仁義なき戦いに発展します。ぶっちゃけ徳川斉昭グループはほとんど孤立していたに等しいと言ってもいいのですが、なんといっても持っている切り札が一橋慶喜で、将来の将軍候補ですから、やたらと強いわけです。

井伊直弼vs徳川斉昭の第一ラウンドは、第14代将軍指名争いでした。順当にけば慶喜が指名されることになるわけで、慶喜で押し切ろうとした人々を一橋派と呼びました。井伊直弼たちは、対抗馬として、なんと吉宗の実家である紀州徳川の藩主である徳川慶福を担ぎ出してきます。吉宗が紀州徳川の実家を出てから既に100年。ぶっちゃけ慶福と吉宗の血筋なんて全然遠いわけですけど、それでも水戸徳川の方がもっと血筋的には遠いので、なんとかここは慶福で押し切り、とにもかくにも徳川斉昭を牽制しようというわけで、彼らを南紀派と呼びました。紀州のことを南紀と呼ぶので南紀派ですね。和歌山みやげとして有名な南紀和歌山那智黒キャンディーの南紀です。那智黒キャンディーの黒糖を使った癖になる甘さは一度食べると忘れることはできません。

幕府内での支持の厚みは井伊直弼の方が圧倒的だったのですが、徳川斉昭は水戸の人物らしく思想面で井伊直弼を攻撃します。即ち、井伊直弼が開国したのは、家康から家光にかけて完成された鎖国という国是を破壊するもので、神の国である日本をダメにするものだというわけですね。水戸は皇国史観のメッカみたいなところで、伊勢出身の本居宣長みたいな全国の国学の学者たちともつながりが深いため、その方面から井伊の一番痛いところを突いてきたわけです。井伊直弼が開国派で尊王攘夷の武士たちに批判されたと説明されることが多いですが、その本質は直弼と斉彬の権力争いであったということは改めて強調しておきたいと思います。このときの一橋派の中に、その後の政局で慶喜を支え続けた福井藩主の松平春嶽もいました。

この将軍後継指名争いは職権を握っていた井伊直弼が勝ちました。紀州藩主徳川慶福が14代将軍に決まり、彼は徳川家茂と名を改めて江戸城に入ります。井伊直弼の凄いところは、それで終わりとするわけではなく、将軍の威光も後ろ盾として使えますから、勢いで一橋派の面々を逮捕しまくったことです。これを安政の大獄と言います。思想面の対立であったかのように装われていますが、実質的には将軍後継争いに関わる人間関係の遺恨が原因で起きたのが安政の大獄なわけです。

この安政の大獄により、水戸斉昭と息子の一橋慶喜はともに犯罪者認定され、外出禁止が命じられました。徳川家の人物が家臣筋の井伊直弼によって外出禁止にされたというのは、江戸幕府史上初のことであったはずです。松平春嶽の命令で慶喜擁立に尽力した福井藩主の橋本佐内はなんと斬首という極めて残酷な扱いを受けています。武士であればせめて切腹。そもそも将軍の後継者争いというあくまでも権力ゲームに過ぎないことで死人を出すというのは、井伊直弼は明らかにやりすぎと思います。他にも西郷吉之助の親友の月照という僧侶が一橋派に与したとの理由で追われる身となり、おそらくは島津久光の命で西郷吉之助によって殺されています。西郷の立場を概観するに、親友の月照が慶喜擁立に与する以上、少なくとも心情的には慶喜擁立派だった可能性がありますが、戊辰戦争の時にはぎりぎりまで慶喜を殺すことに努力を傾けています。月照を慶喜のために失った以上、慶喜には死んでもらうという私怨なんかもあったのではないかと私はちょっとうがった見方をしてしまいます。

さて、水戸藩士たちがいきりたちました。そりゃそうです。主君の徳川斉昭が井伊直弼によって犯罪者扱いされたのです。しかも徳川斉昭は外出禁止が解ける前に病死しました。獄中での死と同じです。井伊直弼は一橋派のネガティブキャンペーンが功を奏し、当時、尊王攘夷派の武士たちからは日本をダメにする政治家ワースト1みたいな目で見られていたため、水戸藩士たちは井伊直弼を殺すことは単なる私怨だけではなく、日本を良くすることだとすら信じるようになり、彼の命を狙うとの決心を固めました。

桜田門外の変では、元水戸藩士たちが犯人だという風に教科書などには書かれますが、彼らは水戸藩に迷惑をかけてはいけないので、まずは脱藩してから井伊直弼殺害に及んだわけです。

当日の朝、井伊直弼の屋敷から江戸城桜田門までおよそ400メートルほどの距離で、本来なら直弼の行列はすぐに江戸城内に入ってしかるべきですが、そこを狙われて直弼は絶命します。当日は雪だったため、護衛の武士たちは刀に水が入らないように布を被せていたために抜刀が遅くなり、撃退できなかったとも言われています。

尚、江戸時代、殺されるというのは最大の不名誉であるため、武士が殺されると、その家は断絶します。有名なものだと吉良上野介が赤穂浪士に殺害された事件で吉良家は廃止され、上野介の息子さんも座敷牢みたいなところに入れられて病死しています。20代前半でしたから、本当に病死かどうかも怪しいわけですが、要するに人間扱いされていません。井伊直弼は彦根藩主ですから、通常なら彦根藩が廃止される事態になるはずなのですが、やはり本当にそんな風にすると、幕府がめちゃくちゃになってしまうとの判断があったからなのか、当時の正式な発表は病死でした。誰も信じていない、大本営発表みたいな発表でしたが、まあ、いかに恥を忍ぼうとも、彦根藩を守るということで関係者一同結束したのだろうなということが分かりますね。

後に、戊辰戦争が始まった鳥羽伏見の戦いでは、幕府の形成が不利だとみると、極めて早い段階で彦根藩は官軍についていますが、これはやはり、当時の徳川宗家の主君で徳川慶喜で、徳川慶喜の実家の水戸藩は彦根藩の仇みたいなものですから、慶喜のために戦う義理はないと彦根藩の兵隊たちが思ったとしても全く不思議ではありません。

幕府は戦う前から既に内部から崩壊し始めていたということも見えてきます。桜田門外の変は、幕末の歴史の中ではわりと前半に出てくるエピソードと言えますが、すでに徳川慶喜と西郷吉之助という幕末最大のスーパースターがかかわっていたということで非常に興味深いです。

井伊家の人にとっては災難だったに違いありませんから、井伊直弼には敬意を払いたいと思います。あの時代にあまり混乱を招くことなく西洋列強と渡り合い、不平等条約とはいえ、それを結ぶことによって日本の国際的な地位をある程度安定させたことは、日本の植民地化を避けることに大いに貢献したに違いありません。その点は高く評価されるべきではないかなと思います。



徳川慶喜と島津久光

徳川慶喜は前半生、実に多くの敵に出会い、彼はことごとく勝利したと言ってもいいのですが、彼の政治家人生でおそらく一番やっかいな存在でありながら、慶喜本人は歯牙にもかけなかったであろうという複雑な立場になる人物が島津久光です。

島津氏は久光が藩の実験を握る前の藩主だった島津斉彬の時代から幕政への参画を試みており、ある意味では傀儡する目的で擁立したのが若き日の一橋慶喜でした。慶喜は水戸徳川家出身であるため、本来なら将軍候補にはなり得ないはずですが、一橋に養子に入ったことで俄然将軍就任の可能性が膨れ上がります。そもそも彼を将軍にするために敢えて一橋に引っ張ったと言うこともできるはずです。

で、慶喜を将軍にしようとするグループが一橋派なわけですが、水戸の徳川斉昭や島津斉彬などが一橋派の支柱になっていくわけです。一方で、井伊直弼は水戸系将軍誕生絶対阻止を目指し、敢えて紀州徳川家の慶福を14代将軍に擁立しようと画策します。8代将軍吉宗以降、紀州徳川家は準本家筋みたいになっていますから、筋としてはさほど悪くはないわけですが、徳川三卿から将軍を出すことが慣例化していた当時、一橋慶喜の方が、法の秩序みたいな観点から言うと有利というちょっと複雑な状況が生まれてきます。結果としては井伊直弼が押し切って14代将軍は慶福に決まり、名を家定を改めて将軍宣下を受けることになります。一方で一橋派は粛清されます。安政の大獄なわけです。

ここで、ぐるっと歴史が変わるのは、井伊直弼が桜田門外の変で暗殺され、一橋派が息を吹き返します。その時は島津斉彬が亡くなっていて、久光の息子が藩主を相続し、久光は藩父という法律的には何の根拠もないものの、島津家長という不思議な立場で幕政への介入を図っており、一橋慶喜は将軍後見職、更に同じく一橋派だった松平春嶽を政治総裁職に就けるという前例のない荒業が成された背景には久光の画策があったと言われています。

さて、そこまで慶喜に尽くした久光ですが慶喜は久光のことをてんで相手にする気はなかったようです。晩年でのインタビューでも久光のことはあまり好きじゃなかったと述べていますが、幕末の京都で慶喜が政治の中心にいた時代でも、久光に対しては冷たく当たり、酒に酔った勢いで天下の愚物と罵って、敢えて人間関係を破壊して久光の政治への介入を阻止します。久光は侮辱されたことをきっかけに慶喜を支えて幕政に参加するという方針を取りやめ、幕府を潰して島津の天下取りを目指すように方針転換します。

ここで登場するのが西郷隆盛で、隆盛は久光のことが嫌いだったようですが、それでも慶喜を倒すという一点で両者は共通しており、久光の金と兵隊、大久保利通の政治力、西郷隆盛の軍事に関する天才性が実にうまく機能して幕府打倒へと歴史の歯車が動いてきます。その後、廃藩置県で久光は大久保と西郷に騙されたと怒りまくって花火をばんばん打ち上げさせたという話は有名ですが、新政府を作った西郷と大久保も袂を分かち西南戦争に発展していくことはここで改めて述べるまでもありません。島津久光、西郷隆盛、大久保利通という個性も才能も全然違う3人が、たまたまこの時目標を一つにしたことが歴史を変え、それが終わるとばらばらになるというところに天の配剤のようなものを感じなくもありません。

いずれにせよ今回のテーマは慶喜と久光なのですが、もし慶喜が久光と人間関係がうまくいっていたとすれば薩摩藩の討幕方針が打ち出されることもなかったでしょうから、慶喜が久光を排除し続けたのは彼にとっては最大の失策と言えるかも知れません。慶喜の人生で、久光は最も軽く扱った人間の一人に違いないと私は思っていますが、そういうことが後々大きく響くというのは教訓と言えるようにも思えます。もっとも、久光は騒ぎを大きくしただけで本人が何かを成し遂げたというわけでもないように思うので、それでも幕末の最重要人物の一人なわけですから人生というものの不思議さを感じずにはいられませんねえ。






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