第四次伊藤博文内閣

政府が議会を抑えなくては物事を前に進めることができないと悟った伊藤博文たちが立憲政友会という政党を立ち上げたのに対し、「人気投票で選ばれた政党政治家に権力が運営できるものか」と考える超然内閣思想の山県有朋が「やれるものならやってみな」という形で伊藤博文に下駄を預けて始まったのが第四次伊藤博文内閣です。

伊藤博文の立場からすれば、政党政治が本当にできるかどうかの実験してみるという要素が強かったでしょうし、明治天皇と伊藤博文はある種の盟友関係にあったと私は思いますので、明治天皇も不安だったのではないかと思えます。

第四次伊藤博文内閣ではさっそく井上薫の大蔵大臣人事で紛糾し、星亨が収賄疑惑で逓信大臣を辞任させられるという、なかなかに踏んだり蹴ったり、泣きっ面に蜂的な展開を見せて行きます。衆議院は伊藤の立憲政友会が過半数を抑えていましたので予算を通過させることができましたが、貴族院の方で予算が通りません。予算に関しては衆議院に先議権があり、貴族院で予算が通らないというのは必ずしも内閣の致命傷になるとは言い難いですが、貴族院はその性質上、政党政治には不賛成な立場であり、明治維新の元勲であるはずの伊藤博文が政党政治志向に切り替えたことへの反発があり、ある種の嫌がらせみたいな状態になってしまったと言えます。

そこへ鉄道公債問題が浮上してきます。政友会の政治家たちはもっと急いで鉄道を作ってほしいとせっついてきます。自分の選挙区に鉄道を伸ばしてほしいのです。今と同じです。井上薫の大蔵委大臣人事をご破算にさせて大蔵委大臣のポストに収まった渡辺国武が財政緊縮派の人で、当時は鉄道建設は全て鉄道公債で費用が捻出されていましたが、「今後は公債による鉄道建設は不可(鉄道は当面は作らない)」と言い出して紛糾します。無駄な公共インフラは慎まれなければいけませんが、必要なインフラはやらなくてはいけません。現代のインフラ整備に関する議論と全く同じものを見ている気がしてしまい「100年前から何も変わっていないのか…」とちょっとため息をつきたくなります。

事態の収拾に限界を感じた伊藤博文は首相を辞任。井上薫を次の首相にするという話が持ち上がりましたが、井上薫は大蔵大臣に渋沢栄一を、陸軍大臣に桂太郎を据える人事を構想したものの両者に断られ、首相就任を辞退します。結果、桂太郎が元老たちから推薦され、第一次桂太郎内閣という長期政権が登場することになります。


関連記事
第二次山県有朋内閣
第三次伊藤博文内閣
第一次大隈重信内閣

第一次大隈重信内閣

第一次大隈重信内閣は議会が騒ぎに騒ぎ立てて明治政府から妥協を引き出して成立した内閣と言えます。

ただし、日本の憲政史上初の政党内閣と位置付けられることに意義を見出すこともできますし、初の非薩長内閣という意味でも評価できるかも知れません。非薩長で冷遇されていた人たちは喝采したかも知れません。

しかしながら、政党内での足の引きずり合いに忙しく、目ぼしい成果を挙げることのないままこの内閣は短命で終わってしまいます。大隈重信の進歩党と板垣退助の自由党が合併して憲政党という巨大な政党をいったんは作り上げますが、主としてポスト争いが要因となって旧進歩系と旧自由系の間で亀裂が生じます。首相の大隈系より内相の板垣系の方が人数が多いので、板垣系は現代風に言えば与党内野党で、大隈はいきなり少数派閥の領袖みたいな感じになっていきます。なんだか今とあんまり変わらない感じです。

「おしとおる」のニックネームを持つ星亨が外相のポストを得られなかったことで大隈重信を降ろしにかかります。尾崎行雄が「日本がもし共和政治の国になってもアメリカみたいに人徳のある人が大統領になるのではなく、どのみち財閥の大金持ちが大統領になるだろう」とおそらくはリンカーンを念頭に置いた演説をしたことが「不敬になる」という言葉の綾的な揚げ足取り的批判を浴び、尾崎行雄が文相を辞任。星亨が憲政党の分裂工作に走ることで、こりゃもうだめだと数か月で大隈重信内閣は瓦解します。

権謀術策と金権とポスト争いという見事なまでに悪い部分がばーっと見えて来る歴史の一場面とも言えますが、なんとなく星亨が小沢一郎さんに見えてきます。

この辺りまでの経験から、議会が政権の味方をしなければ政策は通らない、即ち議会がどうであろうと内閣は内閣だとする超然主義は通用しないということが分かってきたことにより、事実上首相の指名権を持つ元老は議会の第一党の党首を自動的に首相に推薦するという「憲政の常道」が確立していくことになりますが、議会政治はその後も権謀術策の歴史が続きますので、憲政の常道を始めた当の本人である西園寺公望が後には議会の工作に嫌気がさして議会人以外を首相に指名するようになり、憲政の常道は概念としては今も生きているとは言えますが、実質的に有効に運用された期間はそんなに長くはありませんでした。

確かに書いていてもうんざりしてしまいそうな展開だったわけですが、大隈内閣の次に誕生した第二次山県有朋内閣では、再び超然内閣を目指します。それを山県有朋の個人的な権力に対する意見や感じ方、性格などの面から説明することも可能でしょうし、実際に政党政治家に政治をやらせてみたらうまくいかないということが証明されたことで、その反動が起きたと説明することも可能かも知れません。

広告



広告

関連記事
第三次伊藤博文内閣
第二次松方正義内閣
第二次伊藤博文内閣