憲政の常道

 大正時代、「憲政の常道」という言葉が誕生します。
 日本では当時、元老が首相を指名し、天皇が任命するという習慣が確立されていましたので、衆議院には首相指名権がありませんでした。
 しかし、この時代は民主主義の理念が多くの人に共有されるようになり、元老が首相を指名するという原則は崩れないものの、元老は直近の選挙で第一党になった党の党首を首相に指名し、仮にその人物が失政によって首相を辞任すると、第二党の党首を首相に指名するという習慣が原則化します。

 即ち国民が首相を指名できるようになったわけです。

 しかし、この原則は10年を待たずに崩れていきます。政治家同士の勢力争いがあまりにも激しく、陰謀による首相下しを年中やるようになったため、西園寺公望が自分の意思で憲政の常道を放棄してしまいます。その後は軍人や貴族院の人物が首相に指名されるようになり、大正デモクラシーというおもしろい現象は縮小してしまいます。

 戦後、かなりの時間が経って、小沢一郎氏が細川護熙氏を首相に擁立した時、「憲政の常道に反する」という批判がありました。当時、自民党は230程度の議席を確保しており、過半数には届きませんでしたが、第一党には違いありませんでしたから、憲政の常道に従えば、自民党の首相が選ばれるのが自然です。しかし、小沢氏は日本新党、社会党なととの連合で(いわば、オリーブの樹方式)、細川氏の首相指名を勝ち取ったわけです。

 そういうことが正しいのかどうか、衆議院議員はただの頭数集めなのか?ということを考え出すときりがありませんが、考える材料として憲政の常道というものもあると頭の隅に入れておくことも悪くないかも知れません。

写真素材 ぱくたそ

継体天皇はやっぱり怪しいのか?

第26代の継体天皇は、ちょっと怪しいのでは?とよく議論になる人物です。研究者や論者の中には継体天皇が本当の初代の天皇だと論じる人もいます。

 継体天皇は応神天皇が越前に派遣した息子の五代目の子孫ということになっており、臣籍降下のようなこともなかったため、皇位継承者として問題はなく、万世一系が続いていることになっています。

 私は天皇制を支持する日本人ですので、継体天皇がホンモノであってほしいなあと願う気持ちもありますが、そもそも応神天皇が実在したかもちょっと気がかりなだけでなく実在したとしても、その父親の仲哀天皇の子どもではないという説もあり、仲哀天皇が実在したかも心もとないという、不安の種はなかなか尽きないのです。

 応神天皇の息子の代で飛鳥を離れ五代も経た人物を迎え入れなければならないという点で、一体何があったのか?との疑問も残ります。その武烈天皇の時に何があったのよ?と首をかしげたくもなってきます。

 継体天皇は即位後ほど飛鳥に入らなかったそうですが、その辺も不穏な香りが漂っているとしか思えず、当時、天皇家とそれを支える豪族たちの社会で何か非常に困ったことが起きたと考える方が自然なのかも知れません。それが何かを知る術はもちろんなく、決定的なことは何も分からないわけです。

 初期の天皇の中には実在しなかったことが定説になっている人物もいますので、少々の誤差のようなものは受け入れていかなくてはいけないでしょう。すっぱりとした議論としては、継体天皇が最初の天皇だ、とするものもあり、そういう見方も必ずしも完全に否定する自信はありません。継体天皇が実在したことは確実だということで諸方面一致しており、現在の天皇家は継体天皇の子孫ということになります。継体天皇から数えてもその後100代くらい続いているわけですから、天皇家は十分に古いということは間違いないです。

近衛文麿内閣をどう評価するか

 近衛文麿は青年期にベルサイユ会議に参加するなど、若いころから政治家として活躍したエリートですが、日本帝国主義の黄金期を目にしてしまったために、もっと上を目指してしまい「英米中心の帝国主義を排す」などの挑戦的な文章を発表するなど、いわば日本帝国が舞い上がってしまって現実を忘れてしまっていったことを象徴する人物なのではないかという気がします。

 最も責任が重いのは、中国での戦争に深入りしてしまい、日本が引き返せないところまで導いてしまったことですが、憲法上の統帥権問題が政治家を縛り始め、敢えてその呪縛があるままの状態を受け入れてしまったということも、彼に対して厳しい評価が下されなくてはならない要因の一つのようにも思います。

 昭和天皇が近衛文麿の『平和への努力』を読み「近衛は自分の都合のいいことしか書かないね」と評した他、戦犯指名を受けて近衛が自決した後も「近衛は弱いね」と評したということですから、昭和天皇も近衛文麿の良くない意味でのエリート風の性格をあまり高く評価していなかったようです。

 他にもいろいろ問題はありますが、一つだけ、惜しいと思うのは、ルーズベルト大統領とハワイでサシで会談するという案が実現しなかったことでしょう。近衛は大幅な譲歩を用意していたとも言われています。南部仏印、満州国からの撤退を表明し、もしかすると大連旅順あたりはなんとか残したい、というようなそれまでの日本では考えられないほどの大きな譲歩を見せれば、世界の日本に対する評価は変わったかもしれません。そこに向けて努力した近衛のことはやはり公平に評価してあげたいようにも思います。ただ、ルーズベルト大統領はハワイでの会談には乗り気ではなかったということですから、もう、手遅れだったのかも知れませんが….。

関連記事
ベルサイユ会議と日本

近衛文麿とルーズベルトの首脳会談

近衛文麿とルーズベルトの首脳会談

 日米開戦直前まで近衛文麿は野村吉三郎大使の対米交渉に期待をかけていたと思いますが、最後の秘策としてハワイで近衛とルーズベルトが会談し、日本が大幅に譲歩することで戦争を避けようとしたと言われています。

 実際にはルーズベルトがあまり乗り気ではなく、実現する前に東条英機にあんまり激しくせっつかれるのが嫌になって近衛内閣は総辞職し、ハワイ会談が実現することはありませんでした。松岡洋祐が潰したという話もあります。

 ルーズベルトが乗り気ではなかったため、そもそもどんなに頑張っても実現するはずはなかったとの意見もあることでしょう。近衛としては、ルーズベルトとサシで話し合うという派手な外交パフォーマンスで新聞記者の気持ちを高揚させ、和平路線の記事がバンバン掲載されるあたりのことを狙っていたのではという気がします。当時は軍も政治家も世論を非常に気にしていて、世論は新聞によって形成されるため、新聞が戦争を煽ればそっちに乗っかるという面があったことを否定し切れません。そのように思えば、パフォーマンスとしては最高な出し物になったことでしょし、それでアメリカとの戦争が回避されるのなら安いものです。もし、ルーズベルトとの会談が実現していれば、満州はともかくそれ以外の中国の土地からの全面撤退ということくらいのことは言ったかも知れませんから、実現しなかったのは実に惜しいことです。

 ルーズベルトは近衛あまり会いたくなかったようですが、昭和天皇と直接会いたいという親書を出したという話もあります。ただ、親書が出された直後に真珠湾攻撃が起きてしまったため、昭和天皇とルーズベルトも幻の会談になってしまったようです。

 もっとも、このあたり諸説あり、どの話が本当だったか、それくらい信用できるかということは判断の難しいところです。

 近衛・ルーズベルトにせよ、昭和天皇・ルーズベルトにせよ、そのような会談が行われていたら….と歴史の「もし」をついつい考えてしまいます。

関連記事
近衛文麿内閣をどう評価するか

レイテ沖海戦をどう見るか

レイテ沖海戦は、その作戦はほぼ成功しながら、言わば現場の職務放棄とも言える事態で失敗してしまった戦いです。

 フィリピンのレイテ島にアメリカ軍が上陸し、続いて補給部隊が上陸することになっていましたが、その時にフィリピン北方沖に小沢空母艦隊が出撃。アメリカの戦闘機が小沢艦隊に集中している間に巨大戦艦大和と武蔵がレイテ沖に出現してアメリカの補給部隊を砲撃するという、戦国絵巻もののような華麗な作戦です。

 フィリピンは日本とインドネシアの間にある資源ルートで、そこを失えば石油が入ってこなくなり、戦艦も動かせなくなるため、日本は最後の空母艦隊を失う覚悟で囮として使用し、日本海軍の象徴的存在である大和と武蔵で敵の補給部隊、即ち戦争を続けるための核心の部分を撃つことになっていました。捨てるものは捨てるという腹を括った覚悟を決めた作戦であり、全体としてはほぼ成功していたにも関わらず、大和がフィリピンから反転し、最後の目的を遂げることができなかったことは、今日まで謎の反転として知られています。

 結果として空母艦隊も失われ得たものは何もなく、連合艦隊はそれを最後に組織的な作戦を行うことができなくなってしまいます。

 なぜ栗田長官が大和を反転させたのかは現在も議論が続くところです。私個人としては大和の保全(即ち栗田長官個人の身の保全)を優先したのだろうと思いますが、やはり本人が生前そうではなかったと言い張っていた以上、あまりにも不名誉な話ですから、謎ということで曖昧にされているのかも知れません。

 ではもし、大和が作戦通りに砲撃していたらどうなっていたでしょうか?レイテ沖に辿り着く前に武蔵は撃沈されています。アメリカ側は大和の出現を予期していなかったわけではありません。そのため、大和が砲撃していたなら小沢艦隊を沈めた飛行機の群れが返す刀で大和に襲いかかり、大和も撃沈されていた可能性が十分に高かったように思います。

 ただし、それによって補給物資を失ったアメリカ軍はフィリピン作戦で多くの支障をきたしたことでしょうから、戦争はまた違った様相を見せた可能性もあります。

 とはいえ、それも物量の問題に過ぎず、しばらくすればもっと沢山の補給が到着して何ともなかったということも大いにあり得ます。

関連記事
ミッドウェー海戦の辛いところ
戦艦大和は何時から無用の長物になったのか

スポンサーリンク

ミッドウェー海戦の辛いところ

 あの時ハワイを占領しておけばよかった…という後悔から考え出されたのがミッドウェー海戦です。川崎にアメリカ機が爆弾を落とすという事件もありましたので、事態を放置しておけば日本本土が空襲の危険にさらされるという不安も掻き立てられました。

連合艦隊の総力を尽くし、まずミッドウェー島を爆撃、次いでそれを占領。続いてハワイから迎撃のために出てくるであろうアメリカ空母艦隊を全滅させてハワイに進撃するという計画通りに進めば華麗かつ緻密な職人芸的作戦が展開されるはずでした。出撃艦隊後方には戦艦大和も出撃し、海上のパレードといった印象すら与えるものです。

残念ながら計画はうまくいかず、日本の空母は四隻が撃沈されてしまうことになりますが、そのような結果になってしまった原因はアメリカ空母艦隊が予定よりも早く出て来たことでした。有名な話ですが、日本の暗号通信は解読されていて、日本の予想よりも早く迎撃に出て来たのです。

飽くまでも結果論ですが、敵の艦隊を発見すれば即座に戦闘機を発進させ、こちらがやられる前に攻撃しなくてはいけません。ゼロ戦はミッドウェー島爆撃のための爆弾をつけていましたが、そのまま飛び立ち、敵空母の甲板に爆弾を落とし、とりあえず使えない状態にしておいて、帰還した飛行機に今度は魚雷を抱かせて出撃させて撃沈する、という手順を選ばなくてなりません。

しかしながら、敵空母発見の知らせを受けて急いで爆弾を取り外し、魚雷に付け替えている間に攻撃を受けるという痛恨の事態に立ち至ってしまいます。

確かに大きな痛手となる戦いでしたが、ゼロ戦は味方の空母をよく守り、且つ、アメリカの空母を二隻沈めています。上層部の采配ミスで混乱する中、喝采を送るべきことのようにも思えます。

日本側の哨戒機はアメリカ空母艦隊の上空を飛びながら、雲の上から警戒していたために発見できなかったと言います。普通に考えれば雲の下を確認しない哨戒活動というものは考えられません。戦いの長期化が必至の情勢下で、敵の空母を発見したくない、敵の空母はいないものと考えたい、という恐怖心から来る現実の誤認が深層心理にあったのではないかと私は時々思うのです。

関連記事
レイテ沖海戦をどう見るか
戦艦大和は何時から無用の長物になったのか

スポンサーリンク

ベルサイユ会議と日本

第一次世界大戦の戦後処理のために開かれたベルサイユ会議では、日本から全権として牧野伸顕、西園寺公望が、副使として近衛文麿が参加します。西園寺は当時まだまだ若かった近衛文麿に目をかけ、政治家として大成してほしいとの意向があったとも言われていて、ベルサイユ会議へ連れて行ったのは、若い人にいろいろなものを見て経験してほしいという願いがあったとも言われています。

 さて、若きプリンス近衛文麿ですが、彼はベルサイユ会議の経験から『英米中心の平和主義を排す』という論文を発表するようになり、西園寺の考えとは少し違う方向に走り始めたように見えます。

 西園寺はパリで長く過ごした後、帰国後に自分で新聞社を創立しようとしますが、明治天皇からの要請という名目で首相になります。自分で新聞社を作ろうというくらいの人ですから、思想的にはリベラルな要素が強く、欧米との協調外交にも積極的な人です。

 そのため、まさか自分の目をかけた近衛が後に首相に指名され、民族主義的な傾向へ走るというのは考えてもしなかったことかも知れません。

 ちなみにベルサイユ会議では、「ヨーロッパの事情はあんまりよく分からないから余計なことは言うな」という訓命が東京より出ていて、それに従って日本代表たちは言葉数少なだったそうですが、仮にも戦勝国の一員として大国扱いしているにも関わらず、何を考えているかわからないとその他のヨーロッパの代表たちは日本代表に対してがっかりしたとも伝えられています。やはり、日本は外交が下手….なのですねぇ…

ペリーと琉球

 ペリーの黒船お艦隊は浦賀沖に姿を現す前、琉球に立ち寄っています。
 立ち寄ると言っても友好的な訪問ではなく琉球王朝の許可なく上陸した後に、強引に首里王宮へ行進し、入城しています。

 ペリーの蒸気船艦隊はもちろん当時の日本を驚かせたに違いありませんが、戦力としては江戸幕府を打倒できるほどの巨大なものとは言えません。たった四隻のフリゲート艦で日本征服ははっきり言えば不可能ですし、欧米諸国は日常的に武器を携帯して場合によっては相手を殺害することに美学を持つ階層が十人一人いる日本を植民地化することは、ある段階で諦めていたように私には思えます。

 ペリーも日本を植民地化するような壮大なことを考えていたわけではなく、飽くまでも当時アメリカの主要な産業の一つであった捕鯨のための補給基地を日本に求める以上のことは考えておらず、もし失敗した場合は琉球王国でその基地を確保しようと考えていたようです。現実的で名より身を取る作戦と言ってよいでしょう。

 ペリーは場合によっては琉球征服を考えていたようですが、日本の開国によりそのような荒っぽい方法を取る必要はなくなったということになります。

 興味深いのはペリーが琉球訪問をきっかけにアメリカの宣教師が琉球で宣教を始めたことでしょう。日本聖公会の布教史はこの時の琉球での布教が日本布教の始まりであるとしています。

 沖縄は様々な意味で近代史で重要な場所ですし、県民の方々の複雑な感情は大国に利用され続けたことから生まれてくるのだと思います。ペリー沖縄上陸の件も、その後の苦難を予告するものだったのかも知れません。沖縄の苦難については私たち日本人がみんなで深く受け止めるべきことだと思います

プラザ合意のこと

1985年、ニューヨークのプラザホテルで行われたG5会合でドルの全面安の容認の合意がされたことをプラザ合意と呼ぶことは大変有名な話です。

ベトナム戦争以降、国力の疲弊から立ち直ることに苦慮していたアメリカが自国製品の輸出を振興するための手段としてのドル安をG5諸国に持ちかけたということなのですが、当時の空気としては、世界の資金がドルから円へと移動することが確実視されており、日本側から見れば事実上の円全面高への移行という理解になります。

交渉に臨んだ竹下大蔵大臣は、プラザ合意は実質的に日本とアメリカの二国間の協議で決まったとして、「とうとう日本はアメリカと肩を並べた」と周囲の人に話したと言います。

プラザ合意後、日本円は一機に値上がりし、言い換えるなら市場の判断する適切な価値がつけられるようになりました。一方で、生産拠点が海外へと流出するようになり、産業空洞化という言葉が使われるようになっていきます。

日本銀行の金融緩和により、国内でキャッシュがだぶつく事態となり、バブル経済が発生しますが、投機の過熱を懸念した日銀が金融引き締めに政策を転じたため、バブルの崩壊といつ終わるとも知れぬ不況へと日本は迷い込んで行くことになってしまいます。

プラザ合意はアジア諸国への産業移転、バブルの発生と崩壊という日本のその後を決定する極めて重大な出来事であったと言うことができますし、アジア諸国が世界の工場と呼びうるほどに生産力を高めることに弾みをつけ、日本から部品を輸出して海外で組み立て、再び日本に輸入する(或いは更に他の国へと輸出する)という経営モデルを定着させる契機となった、今の世界を形作った第一歩になったとも言えそうです。

当時、人々はいずれ日本はアメリカを凌駕する経済大国になるとすら囁き合ったものですが、ちょっと調子に乗り過ぎていたところもあったかも知れません。

経済の調子が上向き続ける時、人は浮かれます。下降が続くと人は内省的になり、思索を深める面もあるようにも思えます。そのような意味では、日本人は経済的には厳しい時代を迎えてしまいましたが、世の中に揉まれることで人格的には向上したというプラスの面もあったのではないかという気もしないでもありません。

ノモンハン事件のこと

 1939年に起きたノモンハン事件では、ソ連軍が極東方面主力を投入したのに対し、関東軍は現地の師団だけで対応しようとしたために、現地師団は壊滅に近い打撃を受けてしまうことになりました。

 日本側は投入した飛行機の動きもよく、ソ連軍の飛行機を落としまくったほか、陸上ではそれぞれの兵士が主たる武器として火炎瓶を与えられ、それでソ連軍の戦車や装甲車を大量に破壊するという目覚ましい働きをしています。この働きそのものは正当に評価されてよいのではないかと私は思います。当時、ソ連側の司令官だったジューコフ将軍もあの時の戦いは非常に辛かったと述懐したと言います。

 かくも目覚ましい働きをしていたにも関わらず、関東軍は最終的には戦車で包囲され殲滅されるという事態に追い込まれます。当時既に関東軍本部の方では主力の投入が決まり、その準備をしていた矢先のことでした。

 この経緯から分かるのは、関東軍は当初ソ連軍の強さを過小評価し、現地の師団だけで十分対応可能、むしろ敵が逃げるのが心配なくらい、という甘い考え方を持っていたということです。これにはガダルカナル島での戦力を小出しにして勝機を逃し多くの戦死者を出したことと全く問題点が残されています。ガダルカナル島でも、敵を過小評価し、少数の兵隊が突撃すれば敵は慌てて逃げ出すという甘い妄想のもとで作戦が進められます。

 国民にはノモンハン事件のことは発表されませんでしたが、皮肉な言い方になりますけれど、それほど軍が国民からの評価を気にしていたというのは、民主主義の価値観がそれなりに広まっていたことも示されており、国民から批判されることを恐れた軍は残念なことに民主主義と報道の自由は表裏一体なのだということまでは理解できていなかった、そこまで腹をくくれていなかったところが最終的な滅亡の要因の一つと言って良いと思います。

 滅亡や崩壊は常に内側から始まると言われます。日本の陸軍もまた、その典型的な例だと個人的には思います。